重要な医療用同位体を節約するために競争する科学者 みすぼらしい原子炉に悩まされる

「今後のスキャンで使用されるTc-99mの線量。」 拡大/ 今後のスキャンで使用されるTc-99mの線量。 ゲッティ| レネ ジョンストン

使用されている重要な放射性同位体の狂ったダッシュがあります 米国では毎日約50,000の医療処置に 致命的な癌を発見し、心の問題を迫っています。 現在、 それへのアクセスは不安定なサプライチェーンとほんの一握りの老化にかかっている 外国の原子炉。 しかし、連邦規制当局と 数百万ドルを費やして生産に力を入れている米国企業はほとんどありません 国内および海岸へのアクセス、Kaiser Health News レポート。

同位体であるモリブデン-99(Mo-99)は、短命に崩壊します テクネチウム-99m(Tc-99m)およびその他の同位体。 医用画像の放射性トレーサー。 患者に注入され、 同位体は、心臓がどのようにポンピングしているのか、どの部分が 脳が活動している、または腫瘍が骨に形成されている場合。

しかし、これらの有用なエンドポイントに到達するには、Mo-99は通過する必要があります 困難な旅。 KHNによると、米国のほとんどのMo-99は製造されています アメリカの核から冷戦時代のウランを照射することによって 備蓄。 米国エネルギー省の国家核セキュリティ 行政は、海外の老朽化した原子炉に密かに出荷しています。 の 原子炉とそれに続く5つの処理プラントはオーストラリアにあり、 カナダ、ヨーロッパ(オランダ、ベルギー、ポーランド、チェコ 共和国)、南アフリカ、2016年のレポートによると 科学、工学、医学の全米アカデミー。 民間 その後、原子炉で照射時間を借りて、 結果のメドレー同位体の処理工場へ、最終予約 米国への商用便でのMo-99、および 病院および薬局。

わずか66時間の半減期で、Mo-99の旅行は速くなければなりません。 「アイスクリームコーンで砂漠を駆け抜けるようなものです」Ira ランテウスのグローバル戦略供給担当シニアディレクター、ゴールドマン マサチューセッツ州ノースビレリカのメディカルイメージングは​​KHNに語った。

しかし、多くの場合、物事はスムーズに、または迅速に進みません。 国際 輸送はありふれた旅行遅延に陥る可能性があります。 ジッタのパイロットは 放射性物質の輸送を拒否します。 そして、 原子炉の問題。 好奇心盛なヒヒはかつて 南アフリカの原子炉ホール、予期しないシャットダウンの原� インスタンス。

しかし、より一般的な問題は、原子炉のメンテナンスです。 そのうち50歳以上です。 7000万ドルの修理に直面して、 カナダ政府は、Mo-99の生産を中止することを決定しました。 2016年、オンタリオ州チョークリバーの原子炉。永久に閉鎖されます。 今年の終わりに原子炉を停止します。

減衰チェーン

そして、これらの混乱とシャットダウンは不足を意味します。 2009年と 2010年、2つの原子炉が停止した後、Mo-99が不足しました。 一度。 医師はもっと高価で毒性の強いものを使わざるを得なかった 造影剤。 カナダの恒久的なシャッターで 原子炉、国立アカデミーは、そこよりも大きいと判断しました 差し迫った「深刻な」不足の50%の可能性。

危うい供給とウランの絶え間ない懸念 間違った手になったことで、オバマ大統領は合格しました 2013年の法律により、企業を Mo-99:現在までに成長した少数の企業 挑戦は、ジャンプスタートのための連邦資金で数百万を受け取っています Mo-99を国内で、そして重要なことに、 濃縮ウラン。

そのうちの1つは、ノーススターメディカルラジオアイソトープベロイトです。 ウィスコンシンは、5000万ドルの資金を受け取り、現在取り組んでいます Mo-99を作る安全な方法。

同様に、SHINE Medical Technologiesは2,500万ドルを DOEはジェーンズビルに1億ドルの施設の建設を支援し、 ウィスコンシン。 SHINEは原子力から建設の承認を得ました 規制当局は昨年、8つの粒子を設計しました サイトのアクセラレータ。 彼らはまだ追加を上げる必要がある 資本と規制のもつれをナビゲートします。

しかし、会社の創設者兼CEOであるグレッグ・ピーファーは、 エンジニア、楽観的です。 彼は会社がMo-99を持っていると約束した 2020年までに運用を開始しました。 2015年。

「すぐに重要な生産がなければ、継続します 高度に濃縮されたウランを輸出するために」と、ピーファーは言いました。 「そして国民 核セキュリティ管理は失敗したでしょう ミッション。”

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