35億年前の微生物 化石は別の外観を得る

「左側にあるとされる微小化石の1つの光学顕微鏡画像、および右側の3つのピットで炭素同位体が測定された後の同じスポットの走査型電子顕微鏡画像。」拡大/光学顕微鏡画像の1つとされる 左側の微小化石、および走査型電子顕微鏡画像 炭素同位体が3つのピットで測定された後の同じスポットの 右側にあるSchopf et al./PNAS

「生命の最も古い証拠」のタイトルは暫定的にされています 最近増加している混乱した発見の群衆によって主張されています。 少なくとも最後の数年まで、王冠は快適に休みました アペックスと呼ばれる西オーストラリアの34億7,000万年前の岩 チャート。 1990年代初頭に初めて説明されたこの岩には、 世界中を探したさまざまな微細構� 化石化した微生物の生命のように。

参考文献

最も古い化石は、鉱物に似ているだけかもしれません

このカテゴリの他の発見のように、Apex Chertは 研究者が懐疑的に突っ込んで、 突っ込んだ。 ほんの2年前、私たちは結論を出した研究を取り上げました これらの微化石は、単に 熱水噴出孔の近くで結晶化する鉱物。 そのバージョンで 出来事、いくらかの炭� 漠然と微生物の形をした鉱物の結晶にくっついていました。

エイペックスを発見したウィリアムショップが率いる最近の研究 そもそもチャート-新しいツールをもたらし、 質問。 そして、研究者は結果がこれらを示すと信じています 微化石は詐欺師ではありません。

参考文献

彗星の斑点からデータを引き出すことができる粒子加速器 ほこり

Schopfと彼のチームは、 元のサンプルから非常に正確なスポット測定 炭素同位体の混合を決定できる機器 プレゼント。 (これは、私たちが一度訪れたのと同じ楽器です。 事実。)

最初の質問は、単に炭素が 化石—そして周りにあるランダムな炭素粒子 それらは、生体からの炭素の同位体の特徴と一致します。 炭素の同位体に関しては、生物学はややこしいものです。 の 炭素13の余分な中性子により、生物はより軽い 版; 通常、非生物学的化学反応は 無差別。 したがって、炭素-13の異常に低いシェアは 生物炭素の指標。

サンプル中のすべての炭素がこのテストに合格しています。 そして炭� 化石の中には、ランダムよりもさらに少ない炭素-13が含まれていました 化石の外側の炭素質物質のビット。

しかし、最も興味深い比較は、関連する 化石標本。 元の研究では、Schopfは5つを特定しました 彼が提案したApexチャートのさまざまなタイプの化石 5種類の微生物に対応 生物。 彼らはそれぞれ異なる炭素同位体を持っていたことがわかります 署名。 これらの化石が単なる鉱物の結晶である場合 カーボンでコーティングされているため、一貫したカーボンが見られないことが予想されます 同位体パターン-それらはすべてほぼ同じである必要があります。 しかし、これらの場合 異なる化学物質が存在する異なる種類の生物でした 燃料、それは炭素の変化を見ることは理にかなっています 同位体。

同位体の署名は、実際にこれらの生物が何であるかを示唆することができます のようだったでしょう。 それらのうちの2つは、 光合成、単一細胞の生活。

他の3つは、興味深いペアと一致します。 メタン生成古細菌とメタン消費細菌。 それ これらの2つのタイプの生活の存在として 非常に古いの炭素同位体測定から推測されています 岩が特定の微生物の化石に固定されていません。 彼らの 存在は人生の多様性を暗示します 日々。 そして、最近の研究では、 37年前から39億5500万年前までの人生。 34億7,000万歳の生物である春のニワトリ。

しかし、アペックスチャートに関する真実については、著者は主張している 単純に、一貫性のある証拠がありすぎて、 これらは真の微生物化石であるという結論。 複数 証拠の行は、もっともらしいものを見つけることをより困難にします 非生物学的な説明。 彼らは今、おそらく彼らの場所を保つでしょう より良い異議が来ない限り、排他的なVIPセクションで に沿って。

2017年国立科学アカデミー論文集。DOI: 10.1073 / pnas.1718063115(DOIについて)。

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